设备制造商支付大量脊柱外科医生的咨询费,设计费

2019
07/07
13:22

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脊柱融合术是美国最常见的外科手术之一,其表现甚至超过了髋关节置换术。 对于医疗器械公司来说,它也是最赚钱的公司之一。 该过程连接相邻的椎骨,通常使用金属杆和螺钉。 脊柱植入物制造商可以从单一融合中赚取数万美元。

其中许多公司还向外科医生支付费用以促进和开发新产品。 有关人士说,这些安排助长了创新。 医学伦理学家认为,他们也可能产生利益冲突,并影响医生使用某个公司的产品。

CBS新闻获得的数据确定了2011 - 2012年医疗保险患者中四个或更多椎骨上脊柱融合最多的外科医生。 大部分脊椎融合往往需要更多硬件。

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CBS新闻将这些信息与财务披露记录和法律证据交叉引用,并发现其中一些医生从脊柱植入物制造商那里收到了数十万美元。 据涉及的外科医生和设备公司说,这笔钱用于帮助推广和开发新产品。

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W. Blake Rodgers博士 spinemidwest.com
医疗保险数据显示,密苏里州杰斐逊市的W. Blake Rodgers博士在2011 - 2012年间对四个或更多椎骨进行了110次融合 - 这是该国第二大椎骨(见下面的数据编制方式)。 他还出现在脊柱植入物制造商NuVasive的宣传材料中。

NuVasive不会向医生透露付款,也不会返回重复的电子邮件或电话进行评论。 但在最近的法律证词中,罗杰斯博士回忆起2011年该公司收到的资金超过60万美元。他说,这笔款项用于咨询,教学和帮助设计数十种设备系统。

罗杰斯博士不同意接受这个故事的采访。 他的律师说他“一如既往地专注于帮助他的病人”。

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Kade Huntsman博士 sloc.org
Medicare数据库显示,犹他州盐湖城的Kade Huntsman博士在四个或更多的椎骨上进行了107次融合,在该国排名第三。 他在17%的病人身上表现出来,几乎是全国最高的。

在2011年的一次会议上,Huntsman博士披露了从NuVasive获得特许权使用费,咨询和演讲的126,000美元到560,000美元。 他的简历表明,他至少为其他两家公司提供了建议。

亨斯曼博士也不同意采访,但他的律师提供了一份声明。

“Huntsman博士没有因涉及Nuvasive种植体的案件获得经济补偿 - 也就是说,Huntsman博士与Nuvasive种植体的工作与他的个别患者病例之间没有财务关联,”它写道。 “尝试在两者之间建立联系从根本上说是错误的。”

他的律师补充说,亨斯曼博士的患者签署了一份披露表格,告知他们与NuVasive的财务关系。 该表格并未说明公司支付了多少钱,但他的律师说“如果他们想要了解更多信息,患者肯定会提出问题”。

去年在一份监管​​文件中,NuVasive透露,美国卫生与人类服务部(HHS)正在对可能提交给医疗保险和医疗补助的虚假声明进行调查。 调查的其他细节尚未公布,包括是否有任何医生正在接受调查。

该数据还显示,佛罗里达州墨尔本的Richard Hynes博士对四个或更多的椎骨进行了107次融合 - 并列全国第三。 另一家脊柱植入物制造商美敦力公司在截至2013年6月的12个月中向Hynes博士及其有限责任公司支付了767,000美元。这笔资金用于帮助设计新产品,培训和其他服务,Medtronic的网站称。

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Richard Hynes博士 thebackcenter.net
在受到美国参议员查尔斯格拉斯利的审查后,美敦力公司开始向医生披露付款情况。 前雇员提起的两起举报举报诉讼称,该公司向外科医生支付假冒咨询费和植入其设备的特许权使用费。 2006年,该公司以4000万美元的价格结算了其中一件诉讼,同时否认了不法行为。 另一起诉被驳回。

海因斯博士不同意采访或提供声明,但美敦力公司坚持认为其咨询和版税安排对于创新和推进患者护理至关重要。 该公司补充说,外科医生不会为他们在自己手术中植入的设备支付版税,以避免利益冲突。

“我们目前的协议包含我们的顾问要求披露以确保透明度,”一位发言人写道,“我们有严格的流程来确保我们的咨询关系合适。”

法律尚未要求医疗器械公司披露与医生的财务关系,但今年晚些时候,所有超过10美元的款项将根据“医生支付阳光法”公布。 该信息的首次发布预计将于9月份发布,并将涵盖2013年8月至12月期间。

医学伦理学协会主席查尔斯伯顿博士一直是法律的直言不讳的支持者。 “在我看来,”医生阳光法案“的重要性在于它将继续作为医生的明显提醒,即患者的最佳利益应始终是第一位的,”他说。

如何编制Medicare数据

我们向Medicare询问了有关脊柱手术计费代码的详细信息,该机构将我们转介给美国医学协会,后者将我们转交给了北美脊柱协会(NASS)。 NASS的一位计费专家帮助我们确定了最常用于脊柱融合的代码,这些代码可以治疗导致腰痛的退行性疾病。 专家告诉我们要把重点放在这个融合子集上,因为它更具争议性,而且对于其中一些是否有必要存在争议。

NASS的专家随后帮助我们开发了一种计算这些手术的方法。 根据NASS的说法,当融合两个以上的椎骨时,每个额外的椎骨都会有单独的“附加”代码。 任何时候CPT代码22585,22614,22632或22634在相同程序上被复制(开帐两次),它被计为四个或更多个椎骨上的融合。

我们没有计算医生被描述为助理或团队外科医生的手术,或者没有完成手术,通过使用修改器53,55,66,73,74,80,81,82,AK或AS排除代码。 没有神经外科医生,整形外科医生或身体康复专家的专业代码的医生也从数据集中删除。

我们已将指示发送至医疗保险和医疗补助服务中心(CMS)。 CMS的Michael Marquis,Christopher Powers和Stephanie Bartee编写了一份大型融合电子表格。 没有披露患者信息,并且编辑了1到10之间的计数以保护患者隐私。 由于这些计划由私人保险公司经营,因此不包括对Medicare的C部分计划中的受益人的融合。

对数据的限制
  • 用于编译此数据库的帐单代码描述了一种技术 - 而不是诊断。 根据NASS,它们最常用于治疗退行性疾病,但也可用于其他目的。
  • 计费代码并不表示融合是否不合适,并且使用这些代码对一些广泛接受的融合(如用于脊椎滑脱或椎间盘突出的融合)进行计费。
  • 计费可能令人困惑,外科医生在用于融合的代码方面可能存在不一致之处。 可能还存在结算错误。
  • 一些外科医生可能会获得更多转诊,看到更复杂的病例,并因此做更多的融合。 这些数字没有考虑到外科医生正在治疗的病症的严重程度。
  • 由于这仅涵盖医疗保险患者,因此老年人口较多地区的医生人数较多。
  • 这些融合中的一些可能包括中背或颈部,因为一些使用的代码延伸到该区域。
  • 一些外科医生经常进行“360度”融合,其中涉及两次手术(通过正面和背面)。 因此,它们的融合总数可能更高。
  • 在外科医生的监督下,居民,医师助理和其他人可以根据该医生的名义提出索赔。 虽然这不适用于脊柱融合手术,但它可能会人为地降低某些医生进行融合的患者比例。
  • 与所有大型数据集一样,可能存在其他错误。

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